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就是要過聖誕!但你對它了解多少呢?

KidsPlay編輯室 | 2016-12-25
親子話題

每年的12月,全世界都在歡慶聖誕節,但有沒有想過~ 聖誕老人跟聖誕節有關係嗎?為什麼要佈置聖誕樹?聖誕樹上為什麼會有一顆星星?拉雪橇的到底是麋鹿還是馴鹿?

◆ 聖誕老公公跟聖誕節有什麼關係


(圖片來源:Kelly Sue DeConnick@Flickr,CC by 2.0)

聖誕節是慶祝耶穌的誕生,所以聖誕節也被稱為耶誕節,可是… 聖誕老人又不是耶穌,他跟聖誕節到底有什麼關係呢?

聖誕老人送禮物給小朋友的概念衍生自聖尼古拉斯(Saint Nicholas)。尼古拉斯是西元四世紀的一位天主教主教,他誕生在小亞細亞的一個小鎮-巴塔拉(今土耳其境內),那裡不會下雪,也沒有馴鹿,而且,尼古拉斯還長得瘦瘦的!尼古拉斯很喜歡小孩,又樂善好施,經常賑濟貧窮的人。相傳有一戶窮苦人家裡有三姊妹,因為籌不出嫁妝而遲遲未能出嫁,尼古拉斯知道了之後,在一天晚上,偷偷的從窗口丟了一袋金幣到屋裡去,沒想到,這袋金幣很恰巧的掉進掛在火爐邊烘乾的長襪子裡!這也是後來為什麼大家都會準備長襪子,等著收聖誕老人的禮物!


(圖片來源:scott feldstein@Flickr,CC by 2.0)

尼古拉斯逝世以後,被尊稱為聖人,所以後人都叫他「聖尼古拉斯」,並且會在聖尼古拉斯日(12月6日),送給小孩禮物以紀念聖尼古拉斯。到了宗教改革時期,馬丁路德為了對抗聖人崇拜的舊習,將聖尼古拉斯刻劃成其他人(聖誕老人),並將聖尼古拉斯日移到了耶穌基督降生的12月24日,原本聖尼古拉斯樂善好施的形象也被塑造成只送禮物給表現乖巧的基督教小朋友,藉以增加兒童對基督的信仰。

後來,荷蘭人移民美洲,把有關聖尼古拉斯的習俗帶了過去,他的形象也逐漸地改變。西元1822年的時候,美國詩人克里門.莫爾寫了一首關於聖尼古拉斯的詩,把聖尼古拉斯描繪成一位駕著八隻馴鹿拉的雪橇、在屋頂上飛馳的胖老人。後來,畫家湯姆士.納司特根據莫爾的描述,把聖尼古拉斯畫成一位身穿紅衣、戴紅帽、白頭髮白鬍子的老人。於是,聖誕老人的形象就這麼固定了下來,並且一直流傳到現在。

◆ 為什麼會有聖誕樹?


(圖片來源:Karl Palutke@Flickr,CC by 2.0)

聖誕樹,是慶祝聖誕節最有名的傳統之一。通常,人們會在聖誕前把一棵常綠植物放在屋裡或者戶外,用聖誕燈及裝飾物裝飾,並把一顆星星放在樹的頂端。

關於聖誕樹的由來有許多不同的傳說,其中最具代表的是…… 十六世紀時,在寒冷的歐洲,有著綠葉的長青樹代表了基督的永生,被視為是一種生命與好運的象徵,因此有一些人會把長青樹切下來放在家裡,陪伴度過漫長的冬天。後來,德國的宗教改革人物馬丁路德把點燃的蠟燭放在樅樹枝上,它的光亮看起來像是引導人們到伯利恆去,從此,聖誕節佈置聖誕樹就成為聖誕節的重要儀式之一。

◆ 為什麼聖誕樹頂要放一顆星星?


(圖片來源:HarshLight@Flickr,CC by 2.0)

聖誕樹的種類繁多,有天然松柏聖誕樹、人造聖誕樹及白色聖誕樹,每棵聖誕樹上都會掛滿琳瑯滿目的裝飾品,但每棵聖誕樹的頂端一定會有一個特大的星星,這個習俗跟耶穌誕生有關……

聖經中提到,耶穌降生的那天晚上,天上有一顆特別的光體,在耶穌降生後指引來自東方的三博士找到了耶穌,這顆星就是著名的「伯利恆之星」(The Star of Bethlehem),也被稱作聖誕之星或耶穌之星,之後,人們便將象徵這顆伯利恆之星的星星放在聖誕樹的頂端,紀念耶穌降生,而且,通常是由一家之主來執行這個掛上的任務。

◆ 拉雪橇的是麋鹿還是馴鹿?


(麋鹿 / 圖片來源:Denali National Park and Preserv@Flickr,CC by 2.0)


(馴鹿 / 圖片來源:Eric Kilby@Flickr,CC by 2.0)

正確答案是: 馴鹿

麋鹿常常與馴鹿被搞混,久而久之、口耳相傳,只要提到聖誕節、聖誕老公公、拉雪橇... 大家都習慣說是麋鹿。其實,只要認清牠們的不同,就很容易分辨喔

麋鹿」,學名Elaphurus davidianus,英文名Moose,是中國的特有物種,主要生長在溫帶地區,因為頭臉像馬、角像鹿、頸像駱駝、尾像驢,因此又被叫做「四不像」,是世界上體型最大的鹿科動物,只吃草,又厚又大像巨掌般霸氣的鹿角,只在末端分岔,而母的麋鹿跟一般的鹿科動物一樣是不長角的,屬於瀕臨絕種的稀有動物。

馴鹿」,學名Rangifer tarandus,英文名reindeer,主要生長在北極圈周圍的寒帶地區,體態精壯,身上有著輕盈但極抗寒冷的毛皮,脖子的地方有像鬍鬚一樣的白色長毛,除了草也會吃肉,與其他鹿種最特別的不同是,公母馴鹿都有長角,細細長長像樹枝一樣分枝繁複,而馴鹿的腳力驚人,才出生幾天的馴鹿寶寶,就已經能擁有跟成鹿一樣的超強腳程。

這樣兩相比較之下,是不是就可以了解為什麼是由馴鹿來為聖誕老公公拉雪橇了


時至今日,聖誕節已從宗教的角度跳脫,儼然成為每年12月的全球熱事!在這個一年的最後一個月裡,與家人朋友相聚,互相表達祝福與關心,也不失為一個迎接新年的暖身活動!


(圖片來源:Marina del Castell@Flickr,c by 2.0)

祝大家~ 聖誕快樂!

 Merry Christmas!

 

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